【前編】こどもの国線はなんで東急じゃないの?

こんにちは。羽沢です。関東、特に東京都や神奈川県にお住まいの方は「こどもの国」に行ったことがある、若しくは聞いたことがある人は多いのではないでしょうか。今回はそんなこどもの国に行く人の9割が乗るであろうこどもの国線のお話です。

1. 始まり

こどもの国線と言うからにはこどもの国との関係についても少しお話ししましょう。

こどもの国が建設される前、旧横浜市港北区奈良町(現・横浜市青葉区奈良町)には陸軍の田奈部隊填薬所があり、ここでは元々弾薬の調製を行っていました。ここで製造された弾薬を輸送する為、官営横浜線長津田駅から1942年10月に引き込み線として開業したのがこどもの国線の前身、田奈弾薬庫専用線です。

日本が太平洋戦争にて敗北した後、同庫は米軍に接収され米軍田奈弾薬庫と名を改めます。1960年、弾薬庫の機能が逗子市池子に移され、事実上の閉鎖となりました。そして交渉の結果、米軍からの返還が決まり、1961年5月に跡地が横浜市に返還されました。当時は1959年の皇太子明仁親王の御成婚や1960年の今上天皇の御生誕など記念事があり、神奈川県町田市、横浜市の田奈弾薬庫跡地にこどもの国が作られることとなりました。

2. こどもの夢を運ぶ

1965年5月5日、こどもの日に合わせて開業したこどもの国には当初、直接アクセスするには国鉄長津田駅もしくは小田急線鶴川駅からのバスのみでありました。これがあまりにも貧弱であり、東急田園都市線と直通可能なアクセス路線を新設しようということになりました。ここで先ほどの田奈弾薬庫専用線の設備を使おうとなりました。営業線化による設備改修及び直流電化は東急電鉄が支援しています。

2024年1月31日時点の路線図です。恩田駅は2000年3月開業。

こどもの国協会法に則って建設されたこの路線はあくまでこどもの国へのアクセス路線であり、計画時には現在のこどもの国駅を超えて緑山・鶴川方面や奈良北団地付近を経由して玉川学園前までの延伸案もありましたが、いずれも却下されています。

1967年4月28日。こどもの国線が全線で開業しました。当時はこどもの国の営業時間に合わせて8~18時を中心に運転が行われていました。また、天気や利用者数によって需要が大きく左右される為土休日を中心に不定期のダイヤが多く組まれており、柔軟に対応できるようになっていました。毎週月曜日はこどもの国自体が休園日であるため休園日ダイヤという毎時1本程度まで減便されたダイヤの他、月曜日以外の休園日に用いられる平日休園日ダイヤと、年末などの期間に適用される休日休園日ダイヤが設定されていました。ややこしいですね。こんなに分ける必要があったのでしょうか。当時は1閉塞であり、1本の列車が延々と往復する形が取られていました。運行は東急が行い、長期休暇中などは輸送力増強の為に大井町線の5両編成がバイトに来ていました。

5両バイト(代理)

といったところで、長くなりすぎてもあれなので前後編に分けさせてください。次編は近日中に投稿しますのでお楽しみに。それでは今回もご覧頂きありがとうございました。

参考文献:Wikipedia 東急こどもの国線 横浜市公式HPこどもの国線の通勤線化

2024.2.6 21:34 表現を修正しました

追記 神奈川県町田市は所謂ネタですので悪しからず

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コメント

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2024/02/13 08:57

あまり知られていませんが、小田急鶴川駅からのバスは正門前に乗り付けるので便利です。駅にも「こどもの国下車駅」と大きく看板が掲げられていますよ。

名無しが通過します
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2024/02/11 17:58

✕当時は1閉塞であり、1本の列車が”永遠”と往復する形
◯当時は1閉塞であり、1本の列車が”延々”と往復する形

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2024/02/07 16:07

町田市は東京都ではないでしょうか?

名無しが通過します
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2024/02/07 19:14

日本が太平洋戦争にて敗北した後、同庫は米軍に接収され米軍田奈弾薬庫と名を改めます。1960年、弾薬庫の機能が逗子市池子に移され、事実上の閉鎖となりました。そして交渉の結果、米軍からの返還が決まり、1961年5月に跡地が横浜市に返還されました。当時は1959年の皇太子明仁親王の御成婚や1960年の今上天皇の御生誕など記念事があり、神奈川県町田市、横浜市の田奈弾薬庫跡地にこどもの国が作られることとなりました。
ここです

名無しが通過します
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2024/02/07 21:38

はあ…

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